AXI aanwezig op techniekmanifestatie Game On regio Breda

0.jpg

Stel je eens voor dat ruim 1300 leerlingen tech-proeven doen bij 40 verschillende bedrijven. Het gebeurde op maandag 20 en dinsdag 21 mei 2019 tijdens techniekmanifestatie Game On regio Breda. Op verschillende stands konden de scholieren programmeren met gebruik van augmented reality een storing verhelpen en een brandje blussen.

Grote uitdaging voor bedrijven

Alle deelnemende bedrijven hebben één uitdaging gemeen: het vinden van goed geschoold technisch personeel. Nu maar ook de komende jaren hebben we in de sector veel meer mensen nodig die een technische en/of informatica opleiding hebben gevolgd. Alleen weten jongeren in de leeftijd van 12-15 jaar (klas 1/2 van VMBO, HAVO en VWO) van het middelbaar onderwijs niet goed welke technische en informatica beroepen er zijn en wat bij hen past. Toch moeten ze nu reeds kiezen welke verdieping ze binnen hun studie willen maken. Het is dan ook ideaal dat ze zich op zo’n dag in 2 uur tijd bij 40 verschillende bedrijven kunnen oriënteren.

AXI tech stand

AXI was ook van de partij. Als één van de grotere IT bedrijven in Breda vonden wij het belangrijk om ons steentje bij te dragen. Niet alleen om de jongeren te enthousiasmeren voor informatietechnologie, maar ook om duidelijk te maken dat er in West-Brabant ook een heel leuk en mooi IT bedrijf bij het NAC stadion is gevestigd, waar het leuk werken is (en je niet altijd naar het Noorden hoeft te reizen om een leuke baan te vinden).

Op de AXI stand lieten we leerlingen de mogelijkheden van het IBM IOT cloudplatform zien, middels een voetbaltafel vol met sensoren aangesloten op een Raspberry Pi.

De twee dagen waren erg goed georganiseerd. Het vraagt nog al wat om ca. 600 jongeren in verschillende rondes langs stands op 5 verschillende (gekleurde) pleinen in een kort tijdbestek te loodsen. Vanuit de organisatie werd gezorgd voor goede begeleiders. Bij de AXI stand werden groepjes van gemiddeld 4-6 leerlingen per keer opgevangen, waarbij er werd gestart met een korte uitleg van gebruikte hulpmiddelen en technologie. Technologie die je voor een bedrag van nog geen 50 Euro ook in je eigen thuis/schoolsituatie zou kunnen realiseren. Zo toonde één van onze collega’s via zijn smartphone hoe dezelfde technologie bij hem thuis toegang geeft tot verlichting, deuren, etc. Voor veel jongeren (en docenten) was het een leerpunt dat niet alleen data in de Cloud wordt opgeslagen maar dat ook applicaties van de Cloud gebruik maken.

Mooi initiatief

0 (2)

Alleen maar enthousiaste AXI collega’s na twee dagen techniekmanifestatie en heel veel animo op onze stand. Ook de organisatie mag tevreden zijn over het resultaat.
Dankzij de nauwe samenwerking tussen FME, ondernemers, onderwijs en overheid is er echt iets fantastisch neergezet.

Dick van Veen
Sector Manager bij AXI

Verslag van een interactieve SCRUM-workshop voor studenten @AXI.

IMG_3268.JPG

It’s that time of the year again. Paasvakantie staat tegenwoordig garant voor mooi weer (ahum), chocolade én de jaarlijkse SCRUM-workshop van AXI. Om – vooral – die laatste traditie in ere te houden, stond er ook dit jaar weer ééntje op de planning! Een dagje praktisch scrummen, onder begeleiding van een gecertificeerd ScrumMaster, aangevuld met een dubbele maaltijd, met nobele, maar toffe onbekenden.

De vorige edities bleken succesvol, en deze moest zeker niet onderdoen. Al van bij het heerlijke ontbijt werd iedereen ondergedompeld in de SCRUM-sfeer. De enthousiaste en gemotiveerde studenten matchten perfect met de mee-Scrummende AXI-medewerkers en de spontaniteit van alle deelnemers zorgde voor een perfecte kennismakingsronde.

Na een kort stukje theoretische insteek, gebracht door Luc Stuer, AXI’s meest ervaren SCRUM-master, was het al snel tijd voor de praktijk. In kleine SCRUM-groepjes werd aan verschillende opdrachten en use cases gewerkt, zodat het hele principe snel duidelijk werd. Interactie, discussie, communicatie. De groepsdynamiek kwam vlot op gang, en iedereen nam als vanzelf z’n eigen rol (eigenlijk zonder dat die specifiek uitgesproken werden). Een beetje waar SCRUM om draait dus.

De toon was snel gezet, en de gemoedelijke en ontspannen sfeer werd gemakkelijk doorgetrokken tijdens de lekkere lunch en daaropvolgende namiddagsessie. Een nieuwe use case werd opgerakeld, doorspekt met heel wat praktijkvoorbeelden. Dat de afsluitende receptie (inclusief uitreikingsceremonie van de AXI-Academy Certificaten) gevuld werd met leuke babbels en heel wat nakaartwerk, lijkt ons zelfs overbodig te vermelden!

IMG_3244.JPG

Evi Van der Vliet
AXI HR Consultant

 

Jobbeurs KdG & Artesis Plantijn Hogeschool @Antwerp Expo

Op woensdag 13 maart 2019 organiseerden Artesis Plantijn Hogeschool en Karel de Grote Hogeschool opnieuw een gezamenlijke jobbeurs voor hun professionele bachelors. AXI was uiteraard van de partij.

Zoeken naar speldjes in een hooiberg, zo voelde het toch in het begin. Minstens voor ons: spot degenen met de ‘juiste’ opleiding maar eens tussen die indrukwekkende groep van informatiezoekende studenten – maar ongetwijfeld ook voor de studenten zelf. Met tweehonderd (!) standhouders vraag je je soms af of je überhaupt wel gevonden kán worden. Gelukkig lijkt dat laatste nog steeds heel goed mee te vallen.

Extra talentspotters van dienst ditmaal: Eline Brak en Vicky Van Laere. Zij vulden Luc Stuer en mij perfect aan en samen konden we de studenten betoveren met onze positieve vibes over AXI. Met acht ogen, rustige aanpak en geen té lange gesprekken zijn we er trouwens in geslaagd om bijna elke potentiële kracht aan te spreken, te informeren en warm te maken voor de SCRUM-workshops – die we speciaal organiseren voor studenten tijdens de paasvakantie – als toetje.

Kort samengevat: een geslaagde dag!

Evi Van der Vliet
Recruiter @AXI

Jobbeurs Technologiecampus Gent 2019

Op vrijdag 1 maart 2019 vond de jobbeurs van Odisee Hogeschool en KU Leuven plaats. Samen met AXI Group members LoQutus en Ground lion bemandden we onze stand in Gent.

Jobbeurs_Technologiecampus_Gent_2019.jpg

Iedereen zoekt IT’ers

Druk! Da’s een understatement zelfs. 140 bedrijven, verdeeld over drie grote tenten én een sporthal, begin er maar aan als student. En dat in een wereld waarin IT’ers grof wild zijn. Maar zelfs dat kregen we omgetoverd tot een voordeel. De murw-geslagen passanten kregen een aangename afwisseling met onze informatieve en rustige aanpak. Die aanpak was voor het eerst ook AXI-united. Vicky en Anton van LoQutus en Ground lion vervoegden mij en doorstonden hun doop met verve.

De roadshow goes on, trouwens. De beurzenmarathon brengt ons morgen naar de Erasmus Hogeschool in Anderlecht.

Luc Stuer – HR Recruitment Manager @AXI

Jobbeurs Thomas More Geel

‘Ne keer boksen, mannen?’. De zalige openingszin van de stand tegenover ons. En om contacten te hunten super-efficiënt. Maar objectief bekeken moesten we zeker niet onderdoen. Gericht en beleefd aanspreken blijkt zeker voldoende. ‘Mag ik u eens aanspreken?

Goed vertegenwoordigd

We waren in elk geval méér dan aanwezig. Oude getrouwe Luc Stuer – HR Recruitment Manager – werd deze keer ondersteund door Evi Van der Vliet (eerste keer als AXI Recruiter), developer en BI-ster Astrid Thijs en newbie ikzelf. (Ik werk hier nog maar een maand, maar kan echt wel bevestigen dat het supertof is bij AXI.)

En met resultaat. De eerste student keek nog op van het viervoudig geweld toen hij de banner voorbijliep, maar werd snel gerustgesteld. Vanaf dan liep alles op wieltjes. Toffe mensen, gemoedelijke babbels en zeker niet te agressief gehunt, blijkbaar een goeie aanpak. Met een veertigtal contacten als gevolg. En dus ook veel potentieel op de lijst van mogelijke AXI kandidaten. Van application developers tot cloudopzetters, young potentials en zelfs tweelingen mét een AXI-dna.

Work with new technologies

DSC01397

Of het contracten oplevert, is uiteraard nog wat afwachten. Maar de eerste conclusie mag zijn dat het AXI concept blijft aanspreken. De nieuwe technologieën die recent werden binnengehaald, zorgden voor een ruimere interesse. Het in-house verhaal kon rekenen op redelijk wat ah-supers en de AXI Fun activiteiten op fonkelende ogen.

En wat mezelf betreft: Het was fun om doen. Babbelen gaat me sowieso vrij goed af. Op naar de volgende beurs!

Tim Cassauwers – Programmer @AXI

AXIVATION CHALLENGE 2018 – een korte terugblik

DSC00103

AXI zet zeer bewust in op het talent van haar medewerkers. Via de organisatie van een contest bieden we alle medewerkers de kans om boven zichzelf uit te stijgen. Tijdens de AXIVATION CHALLENGE 2018 die plaatsvond op vrijdag 14 september 2018 namen vijf teams het tegen elkaar op.

Aan een uitgebreid publiek presenteerde elk team een innovatief concept waar ze gedurende enkele maanden samen – én met de klant – aan gewerkt hadden. Ieder team kreeg 15 minuten tijd om AXI collega’s, externe jury, klanten en partners te overtuigen.

De challenge

De oproep die de organisatoren van de AXIVATION CHALLENGE een paar maanden geleden lanceerde was meer dan gewaagd: werk samen met een klant naar keuze een mooie, innovatieve business case uit waarbij je optimaal inzet op de wensen van de klant én de mogelijkheden van de gebruikte nieuwe technologie. En last but not least, verduidelijk de business case in een verhelderende whitepaper.

AXI gaf aan de teams een paar maanden de tijd én de resources om samen met collega’s uit verschillende afdelingen een uniek concept uit te werken. Het hele proces was zeer intensief en kostte bloed, zweet en tranen. Maar … in the end kwam elk team met een fantastische case naar het event. Mission Accomplished!

Tijdens de opening van de challenge benadrukte Björn Vergaelen, Innovatie Manager bij AXI: ‘innovatie is geen doel op zich’.

Uiteindelijk is het ultieme doel van de gebruikte innovatieve technologie om de klant future-proof oplossingen te kunnen aanreiken, volledig in lijn met zijn business processen die we vooraf nauwgezet in kaart brengen. Een meerwaarde voor AXI én een meerwaarde voor de klant.

Kennismaking met de vijf AXI teams

MyCoachBot – Where coaches and machines partner up

Introductiefilmpje

Business Case in samenwerking met PeakLevel (een bedrijf gespecialiseerd in de coaching van sporters, teams en bedrijven)

Leander Smet en Michael Schoenmaekers, twee gepassioneerde sporters, bedachten MyCoachBot. Een app die persoonlijke coaching toegankelijk moet maken voor de recreatieve sporter én daarnaast ook de professionele coach kan bijstaan. Dat laatste kan door die coach een platform aan te bieden waar atleet en coach met elkaar kunnen communiceren. De app gaat veel verder dan de standaard aangeboden sport apps (Runtastic, Tridot, Freeletics running): door realtime data (hartslag, snelheid, slaap, cadans …) te analyseren, kunnen trainingsschema’s geoptimaliseerd worden. Sporters & atleten kunnen 24/7 vragen stellen aan de chatbot over voeding, geplande trainingen, stretch oefeningen …

Kortom, MyCoachBot herkent dieperliggende patronen en kan het trainingsschema hier volledig, en op het juiste moment, op aanpassen.

#DeepLearning #NaturalLanguageProcessing #Chatbot #Dialogflow

Kwaliteitscontrole-procesoptimalisatie door Augmented Reality technologie

Introductiefilmpje

Business Case i.s.m. Van de Velde (een beursgenoteerd bedrijf dat luxueuze lingerie op de markt brengt)

Nadine de Jong , Mels Borburgh en Walter Westhoff vroegen zich het volgende af:
Wat als je de kracht van Augmented Reality kunt gebruiken bij de kwaliteitscontrole van een eindproduct of halffabricaat? Richt eenvoudig de camera van een mobiel device op een eindproduct en zie direct of het aan de kwaliteitseisen voldoet en zo niet: zie meteen welke kwaliteitseis niet voldoet en in welke mate. Dankzij de revolutionaire Augmented Reality Technologie kun je zien waar de kwaliteitsnormen (maten, kleuren, vormen) worden overschreden zonder het product aan te raken.

En zo ontstond hun project dat ze met de naam AR-QC (Augmented Reality – Quality Check) doopten. Met de business case is nagegaan of het kwaliteitscontroleproces sneller kan worden uitgevoerd, door minder mensen en objectiever. Kortom, is de AR technologie in staat om deze behoeften in te vullen?

#AugmentedReality #GoogleARCoreSDK

Van developer easy naar klant easy chatbot

Introductiefilmje

Business Case i.s.m. Intergamma & Vlaams Departement Jeugd, Cultuur en Media

Karel Moeremans en Yannick Staels bedachten de virtuele assistent als extra hulp bij de dienstverlening binnen organisaties. Ze maakten gebruik van het Oracle Mobile chatbot framework.

De virtuele assistent kan op verschillende afdelingen binnen een organisatie worden ingezet om zowel medewerkers als klanten optimaal te ondersteunen. De functionaliteiten van zo’n chatbot zijn zeer uitgebreid.

Via hun demo bood de virtuele assistent hulp binnen een HR afdeling. Denk hierbij aan medewerkers die diverse documenten wensen aan te vragen, een vergaderruimte willen reserveren, een opleiding willen boeken, broodjes willen bestellen. Maar ook nieuwe medewerkers kunnen via de chatbot wegwijs worden gemaakt.

#OracleMobile #Chatbot # NaturalLanguageProcessing #YAML-flow

Open Source Application Log Platform

Business Case i.s.m. DIPLAD (het ICT bedrijf van de Orde Van Vlaamse Balies)

Pieter Vunckx, Kurt Van Meerbeeck, Eline Mack en Lorenz Cambré bedachten en business case rond het steeds groeiend gebruik van API based applicaties.

Met de komst van recente HTML5/javascript frameworks en mobiele applicaties is er een verschuiving in architectuur ontstaan: de API based (of API first) architectuur. In tegenstelling tot de monolitische sessie-gebaseerde webapplicaties, bestaat een API based applicatie uit vele individuele losgekoppelde componenten gespreid over diverse servers.

Al deze componenten genereren lokaal grote hoeveelheden aan log-informatie. Het is dan ook een tijdrovende uitdaging om fouten snel en efficiënt te detecteren in een applicatie, performance te monitoren en audits te kunnen uitvoeren (essentieel in het kader van GDPR). En hoe kan de performance worden gemonitord?

Het opzetten van een centraal open source log management systeem was dan ook de uitdaging voor dit team.

Door gebruik te maken van open source componenten kan een laagdrempelige en budgetvriendelijke oplossing worden aangeboden voor o.a. infrastructure & capacity management, service monitoring, application monitoring en security monitoring.

#opensource #Beats #ElasticSearch #Logstash #Kibana #MachineLearning

PigChain –-Restore faith in pigs

Introductiefilmpje

Business Case i.s.m. Westvlees (Belgian Pork Group)
Jan Smets, Kristof Bellens en Wouter Van Huffel werkten voor hun business case intensief samen met Westvlees. Via blockchain technologie willen ze ervoor zorgen dat voedselfraude niet langer mogelijk is.
De blockchain oplossing – op basis van het Ethereum netwerk – die zij bedachten biedt zowel voor de vleesverwerkende industrie als voor de consument 4 belangrijke voordelen:
  • Traceerbaarheid: waar komen de ribbetjes op mijn bord vandaan?
  • Transparantie: geen geheimen in de volledige keten, elke stap in de keten wordt vastgelegd
  • Openbaarheid: alle stappen kunnen door iedereen geraadpleegd worden
  • Onwijzigbaarheid: eens een stap in de keten is vastgelegd, kan deze niet meer worden gewijzigd.
#blockchain #Ethereum #SmartContracts #InterPlanetaryFileSystem 

En the winner is …

Elk team was uiteindelijk een ‘winner’ maar een challenge kan niet eindigen zonder een echte winnaar.
De jury hield rekening met volgende 3 criteria:
  • het schrijven van een duidelijke whitepaper. Alle deelnemers – zowel jury als publiek – kregen de vraag om vooraf de whitepapers goed door te lezen
  • het uitwerken van een business case, samen met een klant. Alle variaties tussen een concept en een werkende oplossing waren toegelaten
  • Het presenteren van de case

Het verdict van de externe jury

DSC00264

Voor de externe jury werd beroep gedaan op de deskundigheid van Christiaan Mourik, Head of Technology bij De Bijenkorf, Kees Velthuijs, docent ICT&Business en ICT&Software aan de Fontys hogeschool (NL), Guy Hendrickx van Cereus, Guy Wygaerts van Indufin en Koen Pellegrims van Flow Pilots.

De externe jury was het er na een stevig beraad over eens. De business case rond blockchain – in samenwerking met Westvlees – was de case die het meeste potentieel had. Jan Smets, Kristof Bellens en Wouter Van Huffel mogen dankzij hun overwinning op studiereis naar Oracle Open World, IBM Watson of de grootste retail beurs in New York, NRF.

Ben Vanpoucke, IT Manager bij Westvlees, die voor deze gelegenheid present was samen met collega Gregory Pyck, spraken lovende woorden over AXI en het uitgewerkte concept. ‘Reeds jarenlang is AXI onze IT partner en kunnen jullie onze behoeftes vertalen in mooie software oplossingen. De blockchain toepassing die we vandaag gezien hebben overtreft onze verwachtingen. Knap werk!

AXI publieksprijs

DSC00252

Ook de aanwezige AXI medewerkers konden hun stem uitbrengen en de uiteindelijke publiekswinnaar kiezen. Die prijs ging naar Yannick Staels en Karel Moeremans met hun business case rond chatbots met gebruik van het Oracle Mobile chatbot framework. Dit team haalde dan ook alles uit de kast om hun presentatie & demo kracht bij te zetten. Hun presentatieruimte was knap ingericht. Het publiek voelde zich welkom met een hapje en een drankje, mega-posters aan de muur ter verduidelijking van hun project, zelfs een interactieve tafel waar het publiek na de presentatie zelf vragen kon stellen aan de chatbot. Een terechte publiekswinnaar die werd beloond met een bedrag van 1000 euro om een opleiding naar keuze te volgen.

Slimste AXI medewerker

DSC00230.JPG

Niet alleen uit de 5 teams werd een winnaar gekozen. Er was ook een prijs voor de ‘slimste AXI medewerker’. Via de Kahoot app kon het publiek deelnemen aan een quiz met 15 vragen die betrekking hadden op de 5 gepresenteerde business cases. Na een nek-aan-nek race tussen Steven Janssens en Kim Mertens, bleek die laatste de beste leerling uit de klas. Hij werd beloond met een cadeau-cheque van Bol.com ter waarde van 100 euro. Proficiat Kim!

We want more …

Alleen maar happy faces. Veel animo bij de teams én bij het publiek. Respect bij de jury-leden, het AXI Management en last but not least de klanten waarvoor deze business cases werden uitgewerkt.

Kortom, een fijne middag met tal van enthousiaste collega’s die het beste van zichzelf gaven. Absoluut een inspiratiebron voor diegenen die dit jaar nog twijfelden om mee te doen.

Onze ambitie? Wellicht nog meer teams die zich wagen aan een uitdaging. AXI zal hen in ieder geval met veel plezier de ondersteuning geven die ze nodig hebben … Wordt zeker vervolgd.

Vragen? Neem contact op met Bjorn Vergaelen, Innovation Manager bij AXI

 

 

Een korte terugblik op de SCRUM best practices workshop voor studenten

Tijdens de paasvakantie organiseerde AXI – voor de twee keer – SCRUM best practices workshops in de kantoren van AXI in Willebroek.

Kennisboost

Waarom & hoe we bij AXI agile werken om succesvol projecten te bouwen, dat is waar studenten tijdens deze ééndaagse SCRUM workshop volop van konden proeven.

Een korte terugblik

Op woensdag 4 april en woensdag 11 april jl. verwelkomden we 15 enthousiaste en bijzonder gemotiveerde studenten in onze kantoren in Willebroek. Ook dit jaar konden de studenten beroep doen op een shuttledienst van het station van Mechelen tot bij AXI.

Tijdens het ontbijt leerden de studenten elkaar beter kennen en na deze ‘opwarming’ werden ze in groepjes verdeeld. Geen theorie maar vooral interactie in en tussen de groepjes studenten die zich volledig lieten onderdompelen in de SCRUM methodologie.

Door samen te werken en dieper te graven kreeg elke groep een genuanceerd inzicht in het SCRUM framework: productontwikkeling in sprints, product backlog refinement en het beheer van de product backlog items. Om maar enkele zaken op te noemen.

Een andere oefening maakte de verantwoordelijkheden en de rollen van SCRUM master, product owner en development team duidelijk. Ook zaken zoals project- en sprintplanning kwamen uitgebreid aan bod. Tot slot werd ingezoomd op het praktisch organiseren van sprint reviews en sprint retrospective.

Meet & greet met AXI medewerkers

Tijdens de afsluitende borrel maakten de studenten op een fijne manier kennis met de AXI medewerkers. Voor sommige studenten bleek dit zelfs het ideale moment om spontaan te solliciteren.

Check regelmatig onze blog voor meer initiatieven.

Luc Stuer
Recruitment Manager AXI