AXIVATION CHALLENGE 2018 – een korte terugblik

DSC00103

AXI zet zeer bewust in op het talent van haar medewerkers. Via de organisatie van een contest bieden we alle medewerkers de kans om boven zichzelf uit te stijgen. Tijdens de AXIVATION CHALLENGE 2018 die plaatsvond op vrijdag 14 september 2018 namen vijf teams het tegen elkaar op.

Aan een uitgebreid publiek presenteerde elk team een innovatief concept waar ze gedurende enkele maanden samen – én met de klant – aan gewerkt hadden. Ieder team kreeg 15 minuten tijd om AXI collega’s, externe jury, klanten en partners te overtuigen.

De challenge

De oproep die de organisatoren van de AXIVATION CHALLENGE een paar maanden geleden lanceerde was meer dan gewaagd: werk samen met een klant naar keuze een mooie, innovatieve business case uit waarbij je optimaal inzet op de wensen van de klant én de mogelijkheden van de gebruikte nieuwe technologie. En last but not least, verduidelijk de business case in een verhelderende whitepaper.

AXI gaf aan de teams een paar maanden de tijd én de resources om samen met collega’s uit verschillende afdelingen een uniek concept uit te werken. Het hele proces was zeer intensief en kostte bloed, zweet en tranen. Maar … in the end kwam elk team met een fantastische case naar het event. Mission Accomplished!

Tijdens de opening van de challenge benadrukte Björn Vergaelen, Innovatie Manager bij AXI: ‘innovatie is geen doel op zich’.

Uiteindelijk is het ultieme doel van de gebruikte innovatieve technologie om de klant future-proof oplossingen te kunnen aanreiken, volledig in lijn met zijn business processen die we vooraf nauwgezet in kaart brengen. Een meerwaarde voor AXI én een meerwaarde voor de klant.

Kennismaking met de vijf AXI teams

MyCoachBot – Where coaches and machines partner up

Introductiefilmpje

Business Case in samenwerking met PeakLevel (een bedrijf gespecialiseerd in de coaching van sporters, teams en bedrijven)

Leander Smet en Michael Schoenmaekers, twee gepassioneerde sporters, bedachten MyCoachBot. Een app die persoonlijke coaching toegankelijk moet maken voor de recreatieve sporter én daarnaast ook de professionele coach kan bijstaan. Dat laatste kan door die coach een platform aan te bieden waar atleet en coach met elkaar kunnen communiceren. De app gaat veel verder dan de standaard aangeboden sport apps (Runtastic, Tridot, Freeletics running): door realtime data (hartslag, snelheid, slaap, cadans …) te analyseren, kunnen trainingsschema’s geoptimaliseerd worden. Sporters & atleten kunnen 24/7 vragen stellen aan de chatbot over voeding, geplande trainingen, stretch oefeningen …

Kortom, MyCoachBot herkent dieperliggende patronen en kan het trainingsschema hier volledig, en op het juiste moment, op aanpassen.

#DeepLearning #NaturalLanguageProcessing #Chatbot #Dialogflow

Kwaliteitscontrole-procesoptimalisatie door Augmented Reality technologie

Introductiefilmpje

Business Case i.s.m. Van de Velde (een beursgenoteerd bedrijf dat luxueuze lingerie op de markt brengt)

Nadine de Jong , Mels Borburgh en Walter Westhoff vroegen zich het volgende af:
Wat als je de kracht van Augmented Reality kunt gebruiken bij de kwaliteitscontrole van een eindproduct of halffabricaat? Richt eenvoudig de camera van een mobiel device op een eindproduct en zie direct of het aan de kwaliteitseisen voldoet en zo niet: zie meteen welke kwaliteitseis niet voldoet en in welke mate. Dankzij de revolutionaire Augmented Reality Technologie kun je zien waar de kwaliteitsnormen (maten, kleuren, vormen) worden overschreden zonder het product aan te raken.

En zo ontstond hun project dat ze met de naam AR-QC (Augmented Reality – Quality Check) doopten. Met de business case is nagegaan of het kwaliteitscontroleproces sneller kan worden uitgevoerd, door minder mensen en objectiever. Kortom, is de AR technologie in staat om deze behoeften in te vullen?

#AugmentedReality #GoogleARCoreSDK

Van developer easy naar klant easy chatbot

Introductiefilmje

Business Case i.s.m. Intergamma & Vlaams Departement Jeugd, Cultuur en Media

Karel Moeremans en Yannick Staels bedachten de virtuele assistent als extra hulp bij de dienstverlening binnen organisaties. Ze maakten gebruik van het Oracle Mobile chatbot framework.

De virtuele assistent kan op verschillende afdelingen binnen een organisatie worden ingezet om zowel medewerkers als klanten optimaal te ondersteunen. De functionaliteiten van zo’n chatbot zijn zeer uitgebreid.

Via hun demo bood de virtuele assistent hulp binnen een HR afdeling. Denk hierbij aan medewerkers die diverse documenten wensen aan te vragen, een vergaderruimte willen reserveren, een opleiding willen boeken, broodjes willen bestellen. Maar ook nieuwe medewerkers kunnen via de chatbot wegwijs worden gemaakt.

#OracleMobile #Chatbot # NaturalLanguageProcessing #YAML-flow

Open Source Application Log Platform

Business Case i.s.m. DIPLAD (het ICT bedrijf van de Orde Van Vlaamse Balies)

Pieter Vunckx, Kurt Van Meerbeeck, Eline Mack en Lorenz Cambré bedachten en business case rond het steeds groeiend gebruik van API based applicaties.

Met de komst van recente HTML5/javascript frameworks en mobiele applicaties is er een verschuiving in architectuur ontstaan: de API based (of API first) architectuur. In tegenstelling tot de monolitische sessie-gebaseerde webapplicaties, bestaat een API based applicatie uit vele individuele losgekoppelde componenten gespreid over diverse servers.

Al deze componenten genereren lokaal grote hoeveelheden aan log-informatie. Het is dan ook een tijdrovende uitdaging om fouten snel en efficiënt te detecteren in een applicatie, performance te monitoren en audits te kunnen uitvoeren (essentieel in het kader van GDPR). En hoe kan de performance worden gemonitord?

Het opzetten van een centraal open source log management systeem was dan ook de uitdaging voor dit team.

Door gebruik te maken van open source componenten kan een laagdrempelige en budgetvriendelijke oplossing worden aangeboden voor o.a. infrastructure & capacity management, service monitoring, application monitoring en security monitoring.

#opensource #Beats #ElasticSearch #Logstash #Kibana #MachineLearning

PigChain –-Restore faith in pigs

Introductiefilmpje

Business Case i.s.m. Westvlees (Belgian Pork Group)
Jan Smets, Kristof Bellens en Wouter Van Huffel werkten voor hun business case intensief samen met Westvlees. Via blockchain technologie willen ze ervoor zorgen dat voedselfraude niet langer mogelijk is.
De blockchain oplossing – op basis van het Ethereum netwerk – die zij bedachten biedt zowel voor de vleesverwerkende industrie als voor de consument 4 belangrijke voordelen:
  • Traceerbaarheid: waar komen de ribbetjes op mijn bord vandaan?
  • Transparantie: geen geheimen in de volledige keten, elke stap in de keten wordt vastgelegd
  • Openbaarheid: alle stappen kunnen door iedereen geraadpleegd worden
  • Onwijzigbaarheid: eens een stap in de keten is vastgelegd, kan deze niet meer worden gewijzigd.
#blockchain #Ethereum #SmartContracts #InterPlanetaryFileSystem 

En the winner is …

Elk team was uiteindelijk een ‘winner’ maar een challenge kan niet eindigen zonder een echte winnaar.
De jury hield rekening met volgende 3 criteria:
  • het schrijven van een duidelijke whitepaper. Alle deelnemers – zowel jury als publiek – kregen de vraag om vooraf de whitepapers goed door te lezen
  • het uitwerken van een business case, samen met een klant. Alle variaties tussen een concept en een werkende oplossing waren toegelaten
  • Het presenteren van de case

Het verdict van de externe jury

DSC00264

Voor de externe jury werd beroep gedaan op de deskundigheid van Christiaan Mourik, Head of Technology bij De Bijenkorf, Kees Velthuijs, docent ICT&Business en ICT&Software aan de Fontys hogeschool (NL), Guy Hendrickx van Cereus, Guy Wygaerts van Indufin en Koen Pellegrims van Flow Pilots.

De externe jury was het er na een stevig beraad over eens. De business case rond blockchain – in samenwerking met Westvlees – was de case die het meeste potentieel had. Jan Smets, Kristof Bellens en Wouter Van Huffel mogen dankzij hun overwinning op studiereis naar Oracle Open World, IBM Watson of de grootste retail beurs in New York, NRF.

Ben Vanpoucke, IT Manager bij Westvlees, die voor deze gelegenheid present was samen met collega Gregory Pyck, spraken lovende woorden over AXI en het uitgewerkte concept. ‘Reeds jarenlang is AXI onze IT partner en kunnen jullie onze behoeftes vertalen in mooie software oplossingen. De blockchain toepassing die we vandaag gezien hebben overtreft onze verwachtingen. Knap werk!

AXI publieksprijs

DSC00252

Ook de aanwezige AXI medewerkers konden hun stem uitbrengen en de uiteindelijke publiekswinnaar kiezen. Die prijs ging naar Yannick Staels en Karel Moeremans met hun business case rond chatbots met gebruik van het Oracle Mobile chatbot framework. Dit team haalde dan ook alles uit de kast om hun presentatie & demo kracht bij te zetten. Hun presentatieruimte was knap ingericht. Het publiek voelde zich welkom met een hapje en een drankje, mega-posters aan de muur ter verduidelijking van hun project, zelfs een interactieve tafel waar het publiek na de presentatie zelf vragen kon stellen aan de chatbot. Een terechte publiekswinnaar die werd beloond met een bedrag van 1000 euro om een opleiding naar keuze te volgen.

Slimste AXI medewerker

DSC00230.JPG

Niet alleen uit de 5 teams werd een winnaar gekozen. Er was ook een prijs voor de ‘slimste AXI medewerker’. Via de Kahoot app kon het publiek deelnemen aan een quiz met 15 vragen die betrekking hadden op de 5 gepresenteerde business cases. Na een nek-aan-nek race tussen Steven Janssens en Kim Mertens, bleek die laatste de beste leerling uit de klas. Hij werd beloond met een cadeau-cheque van Bol.com ter waarde van 100 euro. Proficiat Kim!

We want more …

Alleen maar happy faces. Veel animo bij de teams én bij het publiek. Respect bij de jury-leden, het AXI Management en last but not least de klanten waarvoor deze business cases werden uitgewerkt.

Kortom, een fijne middag met tal van enthousiaste collega’s die het beste van zichzelf gaven. Absoluut een inspiratiebron voor diegenen die dit jaar nog twijfelden om mee te doen.

Onze ambitie? Wellicht nog meer teams die zich wagen aan een uitdaging. AXI zal hen in ieder geval met veel plezier de ondersteuning geven die ze nodig hebben … Wordt zeker vervolgd.

Vragen? Neem contact op met Bjorn Vergaelen, Innovation Manager bij AXI

 

 

Een korte terugblik op de SCRUM best practices workshop voor studenten

Tijdens de paasvakantie organiseerde AXI – voor de twee keer – SCRUM best practices workshops in de kantoren van AXI in Willebroek.

Kennisboost

Waarom & hoe we bij AXI agile werken om succesvol projecten te bouwen, dat is waar studenten tijdens deze ééndaagse SCRUM workshop volop van konden proeven.

Een korte terugblik

Op woensdag 4 april en woensdag 11 april jl. verwelkomden we 15 enthousiaste en bijzonder gemotiveerde studenten in onze kantoren in Willebroek. Ook dit jaar konden de studenten beroep doen op een shuttledienst van het station van Mechelen tot bij AXI.

Tijdens het ontbijt leerden de studenten elkaar beter kennen en na deze ‘opwarming’ werden ze in groepjes verdeeld. Geen theorie maar vooral interactie in en tussen de groepjes studenten die zich volledig lieten onderdompelen in de SCRUM methodologie.

Door samen te werken en dieper te graven kreeg elke groep een genuanceerd inzicht in het SCRUM framework: productontwikkeling in sprints, product backlog refinement en het beheer van de product backlog items. Om maar enkele zaken op te noemen.

Een andere oefening maakte de verantwoordelijkheden en de rollen van SCRUM master, product owner en development team duidelijk. Ook zaken zoals project- en sprintplanning kwamen uitgebreid aan bod. Tot slot werd ingezoomd op het praktisch organiseren van sprint reviews en sprint retrospective.

Meet & greet met AXI medewerkers

Tijdens de afsluitende borrel maakten de studenten op een fijne manier kennis met de AXI medewerkers. Voor sommige studenten bleek dit zelfs het ideale moment om spontaan te solliciteren.

Check regelmatig onze blog voor meer initiatieven.

Luc Stuer
Recruitment Manager AXI

 

Speedddates op de Bedrijvendag Avans Hogeschool

Op donderdag 16 maart jl. nam AXI deel aan de Bedrijvendag bij Avans Hogeschool. Vanaf 12:00 konden studenten onze stand bezoeken in Xplora, de bibliotheek van Avans.

Speeddates

Naast de AXI stand waren er dit jaar heel wat bedrijven aanwezig. Met een aantal zeer geïnteresseerde kandidaat-studenten, die op zoek zijn naar een stage- of afstudeerplek- hielden we interessante speeddates. Account manager Retail, Willem Bless gaf de studenten een goede inkijk in onze manier van werken.

Avans_Hogeschool_AXI_Small
Willem Bless, account manager Retail bij AXI gaf de studenten een inkijk in de manier van werken bij AXI

We maakten van de gelegenheid gebruik om studenten uit te nodigen voor de Masterclass Artificial Intelligence. Die vindt plaats bij AXI in Breda op 16 mei a.s. Wil jij als student ook deelnemen aan de door AXI georganiseerde masterclass? Schrijf je dan nu in via onze Werken bij AXI website. Je leest er alle details.

Saskia Matthijssen
HR Manager

AXI on job tour in Anderlecht, Antwerpen en Mechelen

We did it! drie jobbeurzen op drie opeenvolgende dagen.

  • Dinsdag 6 maart – Career Launch Dig-X en Multec van Erasmushogeschool Brussel
  • Woensdag 7 maart – Jobbeurs van Artesis Plantijn Hogeschool en Karel de Grote Hogeschool
  • Donderdag 8 maart – Jobbeurs Technologie, ICT, Engineering & Management van Thomas More – Campus De Nayer

Wat opviel is dat alle jobbeurzen steeds groter worden. Er waren bijna dubbel zoveel bedrijven aanwezig als vorig jaar.

Dat is natuurlijk niet zo vreemd. Iedereen is op zoek naar IT-ers. De krapte op de markt is duidelijk voelbaar. Op de jobbeurzen zie je de gretigheid van bedrijven om studenten aan te klampen. Recruitment bedrijven en Consulting companies halen alles uit de kast om studenten te lokken.

Jonge AXI medewerkers brengen het verhaal van AXI

Ondanks deze sterke concurrentie mochten we dit jaar op onze stand heel veel interessante studenten ontvangen. De informatieve aanpak van AXI werkt. Zeker in combinatie met jonge AXI medewerkers die de studenten zeer waardevolle informatie en een realistische inkijk kunnen geven.

Bedankt aan Wouter, Vicky, Leander en Karel voor jullie enthousiaste medewerking. Jullie waren top.

Check onze SCRUM workshop voor studenten

Op woensdag 4 april en woensdag 11 april organiseren we een ééndaagse workshop SCRUM Best Practices. Je leest er alles over op onze website. Er zijn nog enkele plaatsen vrij.

Luc Stuer
Recruitment Manager bij AXI

 

Een terugblik op Talent Forum 2018 @Universiteit Antwerpen

Op woensdag 28 februari 2018 organiseerde de Universiteit Antwerpen op haar Stadscampus het Talent Forum, de jaarlijkse job- en infobeurs voor laatstejaarsstudenten.

Ice ice baby

Het was koud. Bitter koud.
Wellicht de reden waarom de beurs wat trager op gang kwam dan de voorbije jaren.

Vanaf half 4 kwam de beurs pas echt goed op gang. TEW’ers, handelsingenieurs, ingenieurs ICT, sociale wetenschappers … kwamen langs op de AXI jobstand.

Onze aanpak werd gesmaakt

 

Complimenten voor onze frisse stand. Maar ook in het bijzonder voor onze informatieve aanpak.

Gewapend met drie ‘fresh’ AXI medewerkers die vorig jarig afstudeerden stonden we de studenten te woord.

 

Sarah informeerde de studenten over hoe we bij AXI business analyses en toepasbaarheidsonderzoeken uitvoeren.

 

Michael nam de technische kant van software development voor zijn rekening.

 

En last but not least. Jona gaf uitleg over hoe we onze software oplossingen implementeren bij onze klanten en welke gebruiksondersteuning we aanbieden.

Interessante gesprekken & interessante workshop

Onze namiddag op de beurs resulteerde in zeer kwaliteitsvolle gesprekken met studenten die meteen een quick inkijk kregen in de manier van werken bij AXI.

We hadden ook nog een interessant aanbod voor hen. Op woensdag 4 april en woensdag 11 april 2018 organiseert AXI speciaal voor studenten een gratis SCRUM Best Practices workshop.  Hiervoor zijn nog steeds plaatsen vrij. Check snel onze website.

@Sarah, Michael & Jona: bedankt voor jullie enthousiaste bijdrage aan deze jobbeurs.

Luc Stuer
Recruitment Manager AXI
luc.stuer@axi.be

Lorenz en Eline doen stage bij AXI

Lorenz en Eline, twee eindejaarstudenten Toegepaste Informatica aan de Karel de Grote Hogeschool, voeren tussen april en juni 2018 een ambitieuze stageopdracht uit bij AXI.

Onder begeleiding van onze beveiliginggspecialisten Kurt en Peter verrijken zij onze open source API Gateway met nieuwe functionaliteiten.

De AXI API Gateway is een REST/SOAP API gateway. Deze gateway functioneert als policy enforcement point (PEP) en web application firewall (WAF) voor SOAP en RESTful web API’s. De API Gateway wordt gebouwd rond ForgeRock Open Identity Gateway.

De opdracht van Lorenz en Eline bestaat er concreet in om filters en handlers in Java 8 SE (backend) uit te werken. Om de API Gateway flexibel en eenvoudig te kunnen aansturen werken ze de frontend van de oplossing uit met gebruik van Angular2/typescript.

Technologie: Java 8 SE, Angular2 typescript, Tomcat, Docker
Standaarden: OIDC, OAuth2, SAML, WS-Security

Vanuit KdG worden ze begeleid door Jan De Rijke. Op 11 juni presenteren zij hun stageproject voor de jury. Wij wensen Lorenz en Eline alvast heel veel succes toe.

Vanuit AXI is dit het zoveelste jaar dat we studenten tijdens een stageproject begeleiden. Technisch, maar ook op het vlak van documentatie en presentatie.

Luc Stuer
Recruitment Manager bij AXI
luc.stuer@axi.be

 

Eerste bijzonder geslaagde CoderDojo sessie @AXI Breda

Woensdagmiddag 10 januari 2018 omstreeks 14:15 uur was het dan zover. De kantine van AXI Breda zat vol met kinderen met laptops, vergezeld van hun vader en/of moeder.
Een ruimte vol gelach en geklets waar bankjes werden aangeschoven en de meegebrachte laptops werden opgestart.

Behalve de eigen laptops waren er ook een paar opstellingen gemaakt met wel heel interessante dingen. Zo kon er piano worden gespeeld op echt fruit.

20180110_140400.jpg

Marco Sprenkels van CoderDojo verwelkomde iedereen en gaf een korte uitleg aan de kinderen die voor het eerst naar een CoderDojo middag kwamen.
Daarna was het de beurt aan collega Michel Petrusma, Divisie Manager Business Solutions bij AXI, om beknopt uit te leggen wat AXI zoal doet en maakt.

Michel was hier zelfs met een dubbelrol want zijn eigen zoon Finn nam weer met veel plezier deel aan een CoderDojo middag.

20180110_141800.jpg

De kinderen vonden het bijzonder leuk dat er zoveel ruimte was in de kantine om hun programma op de robot, die CoderDojo meegebracht had, uitvoerig uit te testen.

De kinderen kregen alle vrijheid om te leren waar ze zelf zin in hadden. Zo konden ze kiezen om een website te bouwen of met Scratch poppetjes te laten bewegen.

20180110_142200
Zelf een website bouwen

 

20180110_154448
Met Scratch poppetjes laten bewegen

Ouders boden een helpende hand of keken over de schouders mee. Voor sommige ouders was het zelfs heel leerzaam en inspirerend om zelf aan de slag te gaan.

20180110_153619

Er waren wel eens wat moeilijke vragen, maar er liepen genoeg mentoren rond die even konden helpen.

20180110_153634

En omdat de boog niet altijd gespannen kan zijn was het ook wel fijn om even iets totaal anders te doen. Er werd een spelletje gedaan of even op de tafelvoetbal gespeeld. Mét de hulp van de mentoren uiteraard :-).

20180110_155453

Tot 16 uur duurde de CoderDojo middag. Sommige kinderen konden met moeite afsluiten en wilden liever nog wat doorgaan. Dat zijn de echte ICT-ers in spé.
We kijken terug op een heel drukke maar bijzonder geslaagde middag.

Special thanks to de AXI mentoren Inez ten Kate, David De Feijter, Jan Smets, Mels Borburgh en Sander Slangen.

De volgende CoderDojo middag bij AXI vindt plaats op woensdag 7 februari 2018.

logo-CD-Breda

Meer weten?

Surf naar de website van CoderDojo Breda.

Contacteer Michel Petrusma voor meer informatie.